Comment dorment les dauphins ?

11  octore  2017

Pour les humains, comme pour tous les mammifères terrestres, le sommeil signifie l'état
d'inconscience, la désactivation de tous les muscles qui doivent être activés volontairement et
la suspension de certains sens tels que la vue ou l'odorat. Ceci n'est pas vrai pour les
mammifères qui habitent l'eau.


Les dauphins, comme les baleines, ne sont jamais complètement inconscients pendant leur
sommeil. Quand il est temps de dormir, un seul des deux hémisphères du cerveau se repose,
fermant l'œil opposé. Pendant ce temps, avec l'autre ils restent en alerte et, plus important
encore, ils contrôlent la respiration quand ils viennent à la surface quand ils en ont besoin.


Pendant ces phases de sommeil, les dauphins ont tendance à nager lentement ou à rester
immobiles sur la surface. Seulement dans le cas de spécimens captifs, les dauphins ont été
trouvés dormant au fond des bassins.


Dans une période de 24 heures, les dauphins dorment habituellement environ 8 heures, 4
pour chaque hémisphère du cerveau. Il existe essentiellement trois raisons pour lesquelles les
dauphins et autres mammifères aquatiques ont adopté cette forme de sommeil.


Premièrement, cela leur permet de contrôler leur respiration, les empêchant de sombrer et de
remonter à la surface quand ils en ont besoin. En outre, ils parviennent à rester attentifs aux
différents dangers qui les entourent. Enfin, ils peuvent continuer à effectuer certains
mouvements qui les empêchent de nager et de maintenir la chaleur corporelle dont ils ont
besoin pour survivre.