Comment dorment les éléphants ?

01  septembre  2017

Les éléphants sont le plus grand mammifère terrestre. Malgré leur poids volumineux et leur
taille, ils préfèrent aussi le confort de s'allonger pour dormir et se reposer correctement.
Cependant, la curiosité de ces grands mammifères n'est pas tellement la façon dont ils
dorment, mais combien de temps ils le font. Les éléphants sauvages dorment seulement
environ 2 heures.


Des études sur les éléphants en captivité montrent que les éléphants peuvent dormir entre 3
et 7 heures. Cependant, les spécimens trouvés dans leur environnement naturel ne dorment
que deux heures environ. Cette différence est due au besoin de trouver de la nourriture et aux
dangers qui les guettent.


La façon la plus habituelle et la plus fiable de mesurer le sommeil est d'utiliser des électrodes
dans le cerveau. Cependant, cette option n'est pas valable pour les éléphants car l'épaisseur
de leur crâne est considérable. C'est pourquoi il est plus compliqué d'étudier comment
dorment les éléphants. Les dernières recherches ont été faites en mesurant l'inactivité de leurs
trompes. Les deux heures de sommeil dont ils jouissent ne sont pas non plus ininterrompues.
Mais ils se réveillent habituellement entre 4 ou 5 fois.


Les éléphants sont des animaux diurnes, de sorte que, comme nous, ils profitent de l'obscurité
de la nuit pour dormir. Cependant, dans les zones les plus proches des villes ou des villages, ils
peuvent investir leurs habitudes de sommeil pour profiter des heures où il y a moins d'activité
humaine. Au cours de la journée, il est plus fréquent de pouvoir faire de courtes siestes debout
appuyés à un arbre ou similaire.