Comment dorment les chevaux ?

15  décembre  2017

Les habitudes de sommeil et de repos des chevaux sont nettement différentes de celles des
humains. Pendant que nous dormons couchés pendant environ huit heures par jour, les
chevaux se reposent pendant de courtes périodes et plus fréquemment. Effectivement et
comme on le sait, les chevaux sont capables de dormir sur leurs pieds, mais ils ont également
besoin de s'allonger pour les phases les plus profondes du sommeil.


Les chevaux ne montrent pas de préférence pour se reposer entre le jour et la nuit, de sorte
qu'ils ne peuvent pas être considérés comme diurnes ou nocturnes. Comme les humains, leurs
habitudes de repos changent en fonction de leur âge. Les poulains se couchent régulièrement
pour se reposer et passent la moitié de la journée à dormir jusqu'à l'âge de trois mois. À
mesure qu'ils vieillissent, la fréquence des périodes de sommeil diminue et ils ont tendance à
le faire de plus en plus sur leurs pieds.


Quand ils atteignent l'âge adulte, les chevaux dorment principalement sur leurs pieds. La
composition particulière des ligaments et des tendons de leurs pattes permettent de les laisser
fixes sans effort musculaire. Pour dormir, ils détendent une patte tout en laissant l'autre fixe,
afin qu'ils puissent reposer les muscles sans avoir à s'allonger. De temps en temps, ils alternent
le membre.


Cependant, les chevaux doivent également s'allonger pour les phases les plus profondes du
sommeil. Quand ils sont étendus, ils entrent dans les phases de sommeil paradoxal et ont
dorment profondément comme les personnes.